Combien de temps faut-il attendre pour voir un médecin en France ?

(Photo : Jeff Pachoud / AFP)

En 2000 un rapport de l’Organisation Mondiale de la Santé a constaté que la France fournissait les “soins de santé généraux les plus proches des meilleurs” au monde.

Mais il ne fait aucun doute qu’elle souffre de problèmes qui font que les patients n’ont pas toujours accès aux soins dont ils ont besoin.

La durée de l’attente pour les patients est l’une de ces questions du genre “quelle est la longueur d’une ficelle”, qui dépend d’un grand nombre de facteurs, notamment de l’endroit où l’on vit en France. Comme on peut s’y attendre, les grands centres urbains attirent davantage de médecins, mais même ces endroits ne sont pas à l’abri de graves problèmes de santé.

Selon les données de l’Ifop, société internationale d’études de marché, plus de 67 % des Français ont renoncé à prendre rendez-vous avec leur gentil médecin de quartier en raison du temps qu’il faut pour obtenir un rendez-vous.

Le temps d’attente pour consulter un médecin généraliste varie de six à onze jours. Il n’était que de quatre jours il y a dix ans, selon les données.

La situation n’est pas arrangée par le nombre de rendez-vous manqués. Le Parisien rapporte qu’en moyenne deux rendez-vous par médecin et par jour sont manqués. Cela peut sembler peu, mais cela représente 28 millions de rendez-vous manqués par an, soit une charge de travail équivalente à celle de 4 000 médecins.

Dans le même temps, les visites aux urgences des hôpitaux sont en augmentation. L’année dernière, 22 millions de patients ont été traités par des médecins et des infirmières de l’A&E.

Et, comme de plus en plus de médecins partent à la retraite, les remplaçants sont difficiles à trouver. Les soi-disant “déserts médicaux” sont un sujet de discussion régulier dans de nombreuses zones rurales de France – mais les habitants de certaines zones des grandes villes trouvent qu’il est de plus en plus difficile de s’inscrire auprès d’un nouveau médecin traitant lorsque leur médecin de famille de longue date prend sa retraite.

Pour un rendez-vous avec un spécialiste, attendez-vous à attendre beaucoup plus longtemps. En France, il n’est pas nécessaire de consulter son médecin traitant avant de prendre rendez-vous avec un spécialiste, mais la plupart des gens le font car cela signifie que les coûts ont plus de chances d’être couverts par l’assurance maladie de l’État et des mutuelles.

Selon la Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (DREES), obtenir un rendez-vous chez un ophtalmologiste implique une attente moyenne de 190 jours, soit plus de six mois.

Les rendez-vous chez le dermatologue peuvent impliquer des attentes de 60 à 126 jours. Comme pour d’autres spécialités médicales, les différences régionales peuvent être énormes. À Paris, par exemple, l’attente pour un rendez-vous avec un dermatologue se situe dans la partie inférieure de l’échelle. Mais dans les zones rurales où les dermatologues sont rares, l’attente est beaucoup plus longue.

L’accès aux soins gynécologiques en France peut également être difficile, il faut entre 44 et 93 jours, soit plus de trois mois, pour obtenir une consultation, un délai potentiellement critique pour toute personne ayant besoin d’un dépistage du cancer du col de l’utérus, par exemple.

Le délai d’attente pour un rendez-vous chez le cardiologue en France se situe dans une fourchette moyenne de 50 à 104 jours ; une consultation chez le pédiatre peut impliquer une attente de 22 à 64 jours ; et un rendez-vous chez le radiologue varie entre 21 et 48 jours.

Encore une fois, ces temps d’attente dans les grands centres urbains comme Paris ou Lyon seront probablement plus faibles étant donné la concentration de médecins spécialistes.

La bonne nouvelle, c’est que la possibilité de prendre des rendez-vous en ligne avec les médecins, notamment avec les spécialistes, commence à réduire les délais d’attente. Mais il est clair que la France a encore un long chemin à parcourir. Et ces dizaines de millions de rendez-vous manqués constituent un problème majeur.

Le groupe Union Française pour une Médecine Libre a appelé les politiciens à permettre aux médecins de pénaliser les patients qui ne se présentent pas à leurs consultations, tandis que le service de réservation en ligne Doctolib travaille sur une campagne de sensibilisation du public pour mettre en évidence le problème.

Récemment, une réunion a été organisée avec les syndicats de médecins et les associations de patients pour discuter des remèdes possibles, comme l’envoi d’un courriel d’avertissement aux patients. Mais le portail n’est pas disposé à refuser l’accès aux rendez-vous à ceux qui les manquent de manière répétée : “Cela entraverait l’accès universel aux soins”, a-t-il prévenu.